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王维嘉:硅谷创业

发布日期 2011/2/28 10:20:28 来源:
  王维嘉:1958年出生于西安,1976年在陕西渭南插队,1977年考入中国科技大学无线电系,1984年获硕士学位,1985年赴美斯坦福大学电气工程系攻读博士,1987年毕业获博士学位;之后先后就职于美国太平洋贝尔公司、蜂窝数据公司、英特威尔公司;1994年在硅谷创建美国通用无线通信有限公司(gwcom,以下简称美通公司)并任总经理至今。   1998年7月28日,美通公司被称为“信息王”的双向个人移动信息机,由上海国脉通信股份有限公司在世界上首家推出并开始提供信息服务。这种信息机可以以无线方式与internet相联并能够收发电子邮件、且与现有单向寻呼系统完全兼容。这种信息机的投入使用,标志着未来全球市场总值高达1万亿美元的一个全新产业——个人移动信息产业的诞生,而将这一全球革命性的技术和产品带给世界的人,却是一个留学美国并在硅谷创业的中国人——王维嘉。   “我读博士的最大收获就是获得了自信,”王维嘉说,“如果有一种方法,比如可以通过催眠术使我达到自信状态,我就会省下读博士的时间。”对于创建一个企业来说,也许并不一定需要有个博士学位,但是,王维嘉的博士训练所提供给他的对问题的系统的思考方式以及对制度知识的熟识和掌握,对他能够顺利创办他的企业——美通公司——以及驾驭它发展到今天并成为一个极有发展前景的全球性企业而言,相信一定裨益良多。   美通公司1994年创办于美国的硅谷。创建之初,王维嘉即把企业的发展方向明确在向个人提供移动信息服务上。“当时,我们看到了现代技术的三个主要发展趋势,”王维嘉说,“第一个趋势就是计算机将从桌面向手持方向发展,第二个趋势是无线通讯包括手机及寻呼机的迅速普及与通讯成本的不断下降,第三个趋势则是因特网的大爆炸。所以我们的创业思路就是:是否能把这三项当代最重要的技术结合在一起,在掌上通过无线联网方式接入internet网络终端;如果可能,那么人们只要轻轻一点,就随时随地可以看到全世界的任何信息了。”   正是依据这样的一个由美通公司首次提出的个人移动信息服务的概念,王维嘉以及美通公司开始了其创业历程。   迈向“大拇指”之路高技术企业的创办和发展,资本是不可或缺的关键一环。“硅谷的成功,首先在于其运行机制:即强大的资本和富有野心的创业者的紧密结合。”王维嘉说,“尽管在美国有600多家风险投资公司,而其中的一半都在硅谷,但对于创业者来说,熟悉和了解风险资本家及其运作模式却是融资成功的一个关键前提。除此之外,创业者在与风险资本家接触的过程中,还必须有专业化的表现和足够的个性上的坚韧性。”王维嘉自己的第一次融资经历就非常富有戏剧性。1993年底,王维嘉参加了一次风险投资演讲会。会前,王维嘉已经有了开发个人移动通信信息终端的创意。临到会议结束时,王维嘉就走上演讲台向演讲的风险资本家谈了自己的创业思路。那个风险资本家听了他的“故事”后,就给了王维嘉一个电话号码说:“我们找时间再谈。”   之后,王维嘉连续三天给那个风险资本家打电话,都没有人接听,但王维嘉每次都耐心地留下语音留言。终于有一天,那个风险资本家给王维嘉回电话并约定了会面的时间、地点。当两人见面时,投资家说:“知道我为什么不接电话吗?这实际上是对你的一个测试。如果你连打电话的困难都不能够克服,我肯定不会找你。因为一个创业者必须有不怕困难的基本素质。”   这样,经过六个月的谈判之后,王维嘉终于于1994年7月份从mkglobal和tongyangventures两家风险投资公司得到了第一笔总额为200万美元的风险投资。王维嘉也由此成为大陆赴美华人中获得风险投资青睐的第一人。   第一次融资的成功,不但使王维嘉顺利地开始了他的创业冒险活动,也使他充分了解了整个风险投资运作的机理,从而为他后来的三次融资铺平了道路。1995年,王维嘉从internationalventurepartners和alpineventures等风险投资公司成功融资700万美元;1997年从idg和w.i.harper等风险投资公司成功融资900万美元;1999年3月,他又从intel公司成功融资1200万美元。前后四次融资,王维嘉从多达7家风险投资公司总计融入资金3000万美元。这个数额,不但在大陆赴美的华人圈里是最大的一笔,即使是在硅谷众多的受风险资本支持的风险企业中,也位居前列。   四次成功的融资经历,使得王维嘉差不多成了一个专业的风险投资专家,并在融资问题上积累了极为宝贵的经验。“要想融资成功,首先要坚持一个原则,就是永远要多谈几家;”王维嘉说,“其次是要选择正确的投资人,所谓正确的投资人的判断标准有两条:一是要在你的企业所属的产业当中有投资经验,二是要有充足的资金;融资过程中企业家要注意的第三点就是要控制好节奏以便让几家的谈判进度持平;第四点,也是常被企业家忽略的一点就是,在钱进入到自己的银行账户之前永远不要抱有任何幻想,因为只要钱还未兑现,就始终有变化的可能。”   在硅谷,风险资本所支持的创业公司有着一个不太精确的经验定律,即所谓的“大拇指定律”,是说在每十个风险资本所投入的创业公司中,平均会有三个企业垮台;三个企业会成长为一、二千万美元的小公司并停滞在那里,最终被收购;另外三个企业会上市并会有不错的市值;而其中的一个则会成为耀眼的企业新星,并被称作“大拇指”。自信的王维嘉毫不怀疑美通公司就是这样的一个企业,而众多的风险资本家对美通公司的巨额投入看来也意味着对他这一信念的强有力支持。   王维嘉定律:三个臭皮匠永远不能成为诸葛亮   王维嘉融入这许多的钱,除了用于设备的开发、生产以及市场的推广之外,主要的一个开销就是用于在硅谷雇人。“硅谷的好处就是人都特别聪明,但同时也都非常昂贵。”王维嘉说,“这笔钱如果拿到国内能雇一大批人,但是因为国内的人没有经验,所以不行。高科技领域里面有这样一个规律,我的提法就是:三个臭皮匠加起来还是三个臭皮匠,永远也不能成为诸葛亮!就软件来讲,一个特别棒的人,他可以一个人发明unix或java;然而如果你用的是很平庸的人,即使一千人在一起也搞不出来。高科技的一个很重要的特点就是人海战术不顶用了,所以我们宁可要花大价钱雇最好的人。”   事实上,美通公司正是由于汇集了这样的一批来自麻省理工、斯坦福、伯克莱、伊利诺等著名学府的高智商、高价格的人,所以才能够提出重要的技术革命理念并使美通公司能够参与领导新的技术革命。其中,美通公司的创建者之一郭法琨博士更是由于发明了无线计算机网络而成为internet的先驱之一。“全世界做internet无线接入研究最精深的人才基本上都在我们公司。”王维嘉不无自豪地说。   人才是高科技创业企业最终能否成功的关键。在一个全球经济日益一体化的时代里,由于各种生产要素都需要全球配置,市场也必须要站在全球的高度予以统筹和考虑。所以,能否拥有具备全球目光的人才,是中国企业能否拥有全球竞争力的关键。“过去我们让外企进入中国,我们老是说拿市场换技术,”王维嘉说,“其实根本不可能换到技术,我们唯一能做到的就是用市场来换人才。就算他把技术诚心诚意给你了,等你做出来的时候,肯定也落后了,因为技术发展太快了。但技术是死的,人是活的,所以吸引人才回来才是最重要的。如果说外企在过去的十几年中对中国有过贡献的话,它最大的贡献其实也并不在于它带给中国多少资金和技术,而在于它为中国培养了一批拥有国际视角的人才。”   在一个以创新为其增长的根本驱动力的经济模式中,智力正日益资本化并要求分享企业的剩余。而对于以人的智力和创新能力为主要生产要素的高科技企业而言,能否形成一种有效的鼓励创新的机制则格外重要。“我们公司与所有硅谷企业一样,”王维嘉说,“每一个雇员从副总裁一直到秘书都享有股票期权,就是所谓的‘stock option’。正是由于存在一系列这样的机制,硅谷的企业才能够把人们的主观能动性和智力的发挥都推进到极限,并把企业的所有员工都变成能够自我激励的人。”   创业是一种“宿命”   一个人如果毕业于斯坦福的电气工程系,又在硅谷工作过几年,而未能成为硅谷的一个创业者,那简直会令人感到有些不可思议!平均每5天有一家公司上市,每天产生出62个百万富翁的硅谷目前已经成为全世界的一个经济神话。“作为全球目前唯一超级大国的美国,是由四条腿支撑着的一个超级复合体系,”王维嘉说,“这四条腿分别是创造新财富的硅谷、提高经济效率的华尔街、进行财富再分配的华盛顿和提高人们生活质量的好莱坞。美国的第一财富产生中心已由当年的底特律转移到了硅谷。硅谷的总市值目前为6000亿美元,已经远远超过了总市值仅为1000亿美元的底特律;其中仅cisco一家公司的市值就高过通用、福特和克莱斯勒三大汽车企业市值的总和。硅谷的百万富翁在1994年时就有5万个,而到1997年时更进一步增加到20万个。在这样的一个氛围中,创业其实是一件再自然不过的事。”   但是王维嘉的创业决心却要追溯到更远的时点。早在1984年,《人民日报》曾花3个月的时间连载一位斯坦福大学教授所写的一本名为《硅谷热》的书,从而引起了当时正就读于中国科技大学的王维嘉的浓烈兴趣,去斯坦福留学的意念也就从那时起悄然而生。1985年初,王维嘉如愿以偿地获得了斯坦福大学的助研金。“我记得下飞机的当天晚上,”王维嘉说,“就参加了斯坦福大学电气工程系中国学生所组织的内容为如何创办公司的讨论,那种热烈的创业气氛真的令我激动不已!”   “从个人性格上来讲,我一直就比较喜欢富有刺激性的工作,这也许就是我的一种宿命。”王维嘉说,“以前我在别的公司工作时,总会有一种还在寻找什么的感觉;自从创办了公司,心里就踏实了。通过我自己的创业历程,我也发现了中国人与美国人的不同。在硅谷的华人中,我还是属于比较敢闯的,但我仍然是在循规蹈矩地把博士读完之后才想到去创业;而比尔·盖茨敢在大学一年级就退学创业,这两者之间确实有着很大的差别。”   创业者除却要拥有乐观、敢冒险、自信等性格特质之外,最重要的是要坚韧不拔和执著。“创业不同于科研,”王维嘉说,“创业者首先要相信自己及自己所做的事,然后就是要不断听从自己心灵的呼唤而不能靠所谓的理性的指引,这有点像掷硬币,你要一直掷下去直到自己想要的那一面出现为止。”   尽管间或有各种挫折,但是王维嘉却是走上了一条不归的创业之路。“创业有些像吸毒,”王维嘉说,“一旦你开始了创业,就会上瘾。自从我开始创办美通公司,我就已经认定这辈子就只干这一件事了。即便有可能失败,我还会重新开始创业。创业,就像比尔·盖茨所说的那样,是世界上最好的工作,给什么我也不换。”
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